日本の紀元



明治5年はいろいろな改革が行われた年で、太政官布告第342号で神武天皇即位紀元が制定されたのもこの年です。明治5年政府は太陰太陽暦から太陽暦への改暦を布告し、神武天皇即位を紀元とすることを布告しました。神武天皇即位紀元の元年は西暦紀元前660年に相当するとされていますが、この根拠となっている『日本書紀』の紀年は信頼性に疑問符が付き、西暦紀元前660年に即位したことを歴史的事実とするには歴史的証拠に欠けるとされています。しかし諸外国において、近代になってから独立した国を除いた、ユダヤ暦やイスラム暦を使用している国はどこも歴史的証拠がなく、伝承によるものばかりです。そもそも西暦すらイエス・キリストの降誕を紀元としているはずですが、歴史的証拠ははっきりしません。明治5年以前は元号や干支を使用しており、これらの紀年法は今も続いています。紀元制定の根拠として求められているのは文献の記述なのですが、その記述の中に天文に関するものがあれば、現在から逆算することができます。そして干支が記述してあれば、それも参考になります。そうした修正を繰り返していけば、理論上は紀元を推定することは可能なのですが、そうした努力も研究もみかけません。紀元というと宗教的であり、右翼的と批判されることが多いので、学問的にタブーになっているようです。

現状では紀元といえばキリスト教紀元を意味し、グレゴリオ暦などは暦法として区別されています。暦や公文書などで用いられているのは暦法です。Wikipediaによると以下のような紀元があるそうです。一部は省略します。

共通紀元(CE) - 始点はキリスト紀元と同じであるが、非キリスト教徒に配慮して造られた。紀元前はBCEで表記する。

ヒジュラ紀元 - ムハンマドの聖遷(ヒジュラの年)を基準とする。純粋太陰暦であるヒジュラ暦(イスラム暦)で用いられる。イラン暦(ヒジュラ太陽暦)のような暦法もある。

仏滅紀元 - 釈迦の没年、あるいはその翌年を基準とする。採用された国によって基準年(元年)が異なる。

サカ紀元 - インドで公式に使用されているインド国定暦(ヒンドゥー暦)の紀元。紀元は西暦78年に当たり、国定暦ではこの年を「0年」として数える。サカ紀元を紀元とするものは、国定暦の他にも数多く存在する。

創世紀元 - ユダヤ教で神が世界を創世したとされる年(西暦換算で紀元前3761年)を基準とする。ユダヤ紀元とも。ユダヤ暦で用いられる。太陰太陽暦であるため、太陽暦であるグレゴリオ暦とは大きな差がある。

世界創造紀元 - 旧約聖書の天地創造が起きたとされる年(西暦換算で紀元前5509年 - 5508年)を基準とする。ギリシア語七十人訳聖書に基づき逆算して求められた。東ローマ帝国で公式に採用され、かつて東方正教会においても使われていた(一部では現在も使用されている)。

ローマ建国紀元(AVC) - ローマ帝国が成立したとされる年(西暦換算で紀元前753年)を基準とする。

ディオクレティアヌス紀元 - ローマ皇帝ディオクレティアヌスが即位した年(ユリウス暦284年)を基準とする。

フランス共和紀元 - フランス革命(西暦1792年)を基準とする。フランス共和暦で用いられた。

崇禎紀元 - 崇禎元年(西暦1628年)を基準とする。明滅亡後朝鮮で使われた。

檀君紀元(檀紀) - 古朝鮮の始祖である檀君王倹が即位した年(西暦換算で紀元前2333年)を基準とする。

主体(チュチェ)紀元 - 金日成の生年(西暦1912年)を基準とする。

黄帝紀元 - 黄帝が即位した年を基準とする。辛亥革命で革命派が用いた。

民国紀元 - 中華民国が樹立された年(西暦1912年)を基準とする。紀元前は「民前」という。

共戴紀元 - モンゴル国のボグド・ハーン政権が樹立された年(西暦1911年)を基準とする。

人類紀元(HE) - 完新世の始めごろを基準とする。実際にはキリスト紀元にちょうど10000を加えた年数を用いる。

UNIXエポック - UNIX時間(コンピュータシステム UNIXで内部的に使用される時刻表現)における紀元。協定世界時 (UTC) 1970年1月1日午前0時0分0秒を0とする。

いかがでしょうか。世界にはいろいろな紀元があり、紀年法があるものです。それも文化ですから、世界統一ばかりに拘らず独自の文化や伝統を大切にしたいものです。欧米の真似を中心においた明治政府でさえ、グレゴリオ暦ではなく日本独自の紀元を主張した気概を改めて思い起こしたいところです。 ちなみに2023年は元号で令和5年、皇紀2683年、干支は癸卯(みずのと・う)です。どういう年なのかは新年のお楽しみです。

神武天皇
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